七夕不是“中国情人节”?,那古人七夕玩些啥?

摘要: 为什么说:七夕不是“中国的情人节”,真相原来是……


又到了一年N度的“虐狗”季节了,今天是农历七月初七的传统佳节“七夕”,受到伤害的单身汪们请自动抱紧我,我要说的是,七夕不仅仅是情人节!一大票民俗学家都说了:七夕节不是情人节,七夕节是“女儿节”!诶,这究竟是怎么回事?那古人们又是咋过七夕节的?


七夕最初是一个女子的节日


提起七夕节,相信大家第一反应想到都是牛郎与织女的浪漫爱情故事,这也正是这个节日的价值所在之一。但你知道吗?七夕的本源并非“爱情”,而是生活的一个特殊时间节点。


首先农历七月已是夏末秋至,女子们都开始织布制衣了。女孩子都希望能有一双织女那般的巧手。其次,初七本就是妇女们相聚嬉戏的日子。比如在七夕夜祭拜织女,这是一个类似今日“姐妹淘”的小型聚会,并无男性参加。所以,把七夕称为“女儿节”,是毫不过分的。


丁观鹏(清代画家)所绘的乞巧图



古人过七夕 关键词:乞巧


乞巧是七夕节节俗活动的核心。乞巧,即乞求心灵手巧。那么古代女性都有那么乞巧活动呢?



? 穿针乞巧


这是最早的乞巧方式,始于汉,流于后世。《西京杂记》有“汉彩女常以七月七日穿七孔针于开襟楼”的记载,也就是七夕月下比赛用丝线穿针,这“开襟楼”是专门为七夕拜仙、乞巧搭建的楼台,装饰五彩。用七孔针是为了穿针的难度,后世又发展为难度更甚的九尾针。



? 喜蛛应巧


稍晚于“穿针乞巧”,大致起于南北朝。当时的做法就是“陈瓜果于庭中以乞巧,有喜子网于瓜上,则以为符应。”“喜子”即小蜘蛛,大家把一些瓜果食品放在果盆上,然后看果盆上是否有“喜蛛”在结网,谁先发现,谁就大吉大利。唐代时,皇宫中也十分盛行这种习俗,做法略有不同,据记载,当时的七夕夜,宫女们要“各捉蜘蛛闭于小盒中,至晓开视蛛网稀密,以为得巧之候。密者言巧多,稀者言巧少,民间亦效之”。



? 投针验巧


这是“穿针乞巧”的变体,源于穿针,又不同于穿针,是明清两代盛行的七夕节俗。做法是在七月七日的正午,女孩将一碗水放在太阳下暴晒,过一会儿,水面生膜,将绣花针轻投水中,针会浮着,此时就看水底的针影像什么。如果针影像云朵、花卉、鸟兽,就说明女孩“得巧”;如果针影粗如棒槌或细得像丝,就说明女孩“得拙”了。有趣的是,也有一些地方,投的不是针,而是自制的豆芽,当然,这用来验智巧的“豆芽”,要叫做“巧芽”了。



? 巧上加美


有些七夕习俗在“乞巧”之上还有“乞美”的内容。比如我国多地有旧俗在七夕用凤仙花捣成汁染红指甲,说是可使手指灵活,纺织时手指不抽筋。染指甲这个习俗,除了“乞手巧”的含义,当然还是为了美丽。同样,七夕日用槿树液洗头发、以及用脸盆接七夕夜露水抹在眼上和手上的风俗,也寓意着“巧上加美”的祈愿。而姑娘们说七夕夜的露水是牛郎织女相会时的眼泪,则更是充满了对于“盈盈一水间,脉脉不得语”的温柔想象。



? 磨喝乐乞子


盛行于宋元时期的七夕节玩磨喝乐的习俗就是关于“乞子”的。磨喝乐,又称魔合罗等,音译自佛经。是民间七夕节的玩物,即小泥偶,多是嗔眉笑眼、手持莲叶莲花的男童形象。磨喝乐被视为“巧儿”,供儿童把玩游戏;也可以在七夕时供奉起来,传达妇女们“宜男”的心愿。



? 吃巧果


除了习俗活动,吃也是一桩要紧事儿。巧果便是七夕的应节食品,比较常见的是用糯米粉或面粉加糖,揉剪成长条小薄片,入油锅炸制而成,入口松脆,还有洒在上面的芝麻香味。这种巧果是弯扭的形状,以“七曲八弯”来寓“巧”之意。而除了这种类型以外,巧果的其他形制也很丰富,手巧的女子,自己制作巧果时,会捏出各种与七夕传说有关或寄托了自己美好心愿的花样。




现代的七夕情人节


七夕,从“乞巧节”演变为“中国情人节”,大约是本世纪以来发生的事情。出于民族的自尊与文化的自觉,七夕由于其情爱要素的发掘,加上商家的大力推动,就发展演变为了与“2.14”相抗衡的“中国情人节”。在这个过程中,牛郎织女成为了忠贞爱情的代表。从乞巧主题到爱情主题,这是消费时代对一个古老节日的意义添加与再造,正如英国历史学家霍布斯鲍姆曾指出的那样:传统,是可以被发明的。


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